ALMA, Para el más rápido

21 February 2017

  • Montaña
  • Producto y conocimiento

Publicado por Orbea

Alma es para las vueltas más rápidas y las subidas más pronunciadas. Alma es para las aceleraciones más fuertes y para las altitudes más elevadas. Alma es para las etapas más empinadas, los aficionados más ruidosos y los corredores más aguerridos. Alma es para los competidores más feroces, para atletas acostumbrados a los superlativos.

Para muchos, la bicicleta de cross country rígida con suspensión delantera es la más pura expresión de la bicicleta de montaña: un cuadro minimalista, puede que una horquilla de suspensión, la comodidad estrictamente necesaria, y el control para llevar a un corredor del punto A al punto B a la máxima velocidad. Incluso con los recorridos cada vez más exigentes de la Copa del Mundo XC, la bici rígida de carbono es el emblema universal de la competición. Es una bici que ofrece todo lo que te hace falta para ganar.

Alma y Orbea no son ajenos a esta visión y han obtenido un éxito insólito desde el principio: tres generaciones de Alma han ganado varias copas del mundo, campeonatos del mundo, y hasta el oro olímpico. Cuando Alma salió a escena por primera vez en 2006, los escépticos de la inusual rueda de 29” se rascaban perplejos sus cabelleras cuando lanzamos la primera producción en masa de la 29 monocasco de carbono junto con Alma 26. Por prudencia ofrecimos el cuadro en un solo tamaño, pero se convirtió en un mantra de Alma buscar sin descanso en qué se podía ahorrar tiempo, y por tanto dónde se podían decidir las carreras.

Alma y Orbea no son ajenos a esta visión y han obtenido un éxito insólito desde el principio: tres generaciones de Alma han ganado varias copas del mundo, campeonatos del mundo, y hasta el oro olímpico. Cuando Alma salió a escena por primera vez en 2006, los escépticos de la inusual rueda de 29” se rascaban perplejos sus cabelleras cuando lanzamos la primera producción en masa de la 29 monocasco de carbono junto con Alma 26. Por prudencia ofrecimos el cuadro en un solo tamaño, pero se convirtió en un mantra de Alma buscar sin descanso en qué se podía ahorrar tiempo, y por tanto dónde se podían decidir las carreras.




Años después, cuando las de 29 llegaron a dominar el mundo del XC, Alma aprovechó una oportunidad creciente con ruedas de 27,5 para crear el Big Wheels Concept (Concepto de Ruedas Grandes). BWC ofrece cuadros SM y MD de Alma con ruedas de 27,5 para ayudar a los corredores más bajos a alcanzar la posición inferior del manillar y el ajuste agresivo que necesitan pero que no lograban con la 29. Alma nunca ha sido “de talla única.” Liderando tendencias o liderando el pelotón, Alma ha dado la máxima prioridad a la eficiencia en carrera hasta convertirse en su sinónimo, con diez años de evolución en la competición XC Racing.

Y con todo esto llegamos a la cuarta generación de Alma. Los cuadros XC se han vuelto tan resistentes y confortables y han llegado a pesar tan poco que resulta difícil imaginar cómo se podía correr con los cuadros de 2010. Los avances en la tecnología del carbono permiten a muchas empresas ofrecer cuadros extraordinarios; y entonces, ¿qué es lo hace que el 2017 Alma destaque entre tanto pura sangre? Es simple. Alma se está dedicando a afinar lo que sigue siendo excelente, con la vista puesta en el futuro para ofrecer más velocidad. Alma es más que un simple cuadro, o un tamaño de rueda. Alma es una filosofía XC Racing que puede arrancar segundos o incluso minutos sobre cualquier terreno.

Cuando apenas unos segundos separan al rápido del más rápido, Alma es para el más rápido.

Alma combina peso, resistencia y comodidad porque una bici eficiente es la bici más rápida.

Dicen que lo importante es el corredor y no la bici. Aunque esta perla de sabiduría es en parte cierta, no admite el hecho de que no todas las bicis de cross country están hechas de la misma manera. La mejor bici no sólo es ligera, resistente o confortable. Nosotros creemos que se trata de una combinación de las tres cosas. Entre los corredores de competición con la misma forma física, elegir una bici que renuncie a alguno de estos tres aspectos puede estar la diferencia entre ganar y perder.

En este equilibrio se concentró el diseño de la nueva Alma. Lo primero que decidimos fue que las mayores mejoras en el rendimiento vendrían de aumentar la resistencia torsional y la robustez del cuadro. Al cambiar las técnicas de fabricación y los laminados de carbono conseguimos una mejora en el peso al tiempo que reducíamos significativamente la flexión torsional. La reducción de peso de Alma de unos 30 g resulta conveniente ya en sí misma, pero acompañada de un 20% más de rigidez en la parte delantera, el incremento de la precisión y la mejora del comportamiento, es algo que se nota al rodar. Nuestros protocolos de ensayo propios (hemos realizado más de dos docenas de ensayos, además de los requeridos para la certificación de calidad) han revelado que los cambios han redundado en una mayor fortaleza del cuadro. Orbea ofrece de todas formas una garantía de por vida, pero tanto a ti como a nosotros nos tranquiliza saber que una bicicleta de montaña, que está sometida a impactos y esfuerzos impredecibles, es ahora más robusta y más tenaz.

La rigidez es importante, pero como ya se ha dicho antes, no es nada sin comodidad. ¿Cómo podemos mejorar la impresionante calidad de Alma en carrera? A esta concepción de cuadro ‘rígida pero dócil’ la hemos llamado Estructura Dinámica, y hemos dividido el cuadro en dos mitades, superior e inferior. En relación con la rigidez evaluamos la «espina dorsal» inferior de Alma: la manera en que el tubo de dirección se introduce en el tubo inferior, la forma del soporte inferior y las secciones de las vainas son los factores claves. Dando a esta espina unas secciones transversales más largas y una configuración direccional podemos ajustar la rigidez de nuestra Alma como queramos. Para trabajar en el confort, volvemos a la mitad superior del cuadro. Los tirantes de la nueva Alma son más finos, y las secciones y diámetros transversales más reducidos para dar gracilidad de apoyo al tubo del sillín, y nada más. El tubo superior se ha aplanado para incrementar la efectividad de la curvatura 4x4 cerca del tubo del sillín. Los patrones naturales de flexión de estas formas más planas y ligeras permiten montar con suavidad y dinamismo, con la sensación de ir flotando sobre un terreno abrupto.




La curvatura antes mencionada del tubo superior es clave: 4x4 significa mucho más que pura estética. Para sacarle aún más partido al principio de Estructura Dinámica y aumentar el grado de confort en la parte superior del cuadro, Alma añade un cuarto punto al triángulo delantero, justo delante del tubo del sillín. Esta tecnología aparentemente sencilla incrementa enormemente la suavidad de la estructura bajo carga. Al crear un punto natural de flexión en el tubo superior añadiendo una cuarta curvatura, se permite al tubo superior «extenderse» levemente. Aunque normalmente no quede a la vista, el principio de ingeniería está respaldado por ensayos en el mundo real cuando ejercemos una fuerza en la tija del sillín y observamos cuánto se desvía la tija en la nueva Alma, en comparación con la última generación o con los cuadros de nuestros competidores. La nueva Alma tiene una mayor firmeza lateral, pesa unos cuantos gramos menos y tiene un notable 10% más de confort que el modelo anterior.

Apasiona siempre a todos los corredores

La mayoría de los corredores de cross country prefiere las horquillas de suspensión. Pero el hecho es que hay mucha gente a la que le encanta el poco peso, la sencillez y la precisión de una horquilla rígida. Para estos ciclistas, estamos orgullosos de poder presentarles a Spirit.

Spirit puede parecer algo esotérico; estamos seguros de que los genios de los números nos dirán que es un riesgo. Pero para nosotros, las filosofías de Spirit y Alma van de la mano. Para los ciclistas que aman la idea de una bici de montaña de 8 kg que sea perfecta para las rutas más suaves, una horquilla de carbono calibrada específicamente para Alma no es que sea «bonita», es que es esencial.




Los primeros bocetos de Spirit se parecían muchísimo al producto final, pero en algún punto del proceso de diseño llegamos a obsesionarnos en hacer que Spirit fuera mucho, pero que mucho más que una simple horquilla bonita para Alma. ¿Qué pasa con los ciclistas que podrían estar interesados en una oferta postventa de Spirit para sus propias bicicletas? Alma, igual que toda nuestra gama de montaña, saca ventaja de los 110 mm del espaciamiento de Boost para ofrecer firmeza. La exclusividad de Boost limitaría el número de corredores que podrían usar la horquilla con sus juegos de ruedas viejos. ¿Y habría algún modo de adaptar una llanta ancha sin complicaciones? La versión final de Spirit dispone de espacio para las amplias llantas de 2,8” y hace uso de un inteligente juego adaptador de frenos para permitir la compatibilidad con Boost o la separación tradicional de 15x100 mm. En consonancia con nuestra geometría BWC, Spirit está disponible en los dos tamaños, 27,5 y 29. Y con 575 g, incluyendo las piezas de fijación de los frenos, Spirit no da tregua a la competencia.

A pesar de que Spirit se había diseñado para Alma, es compatible con prácticamente cualquier bicicleta rígida de suspensión delantera con tubo de dirección cónico, y está disponible mediante el programa personalizado de gráficos MyO... Elige entre una docena de colores con centenares de combinaciones posibles para confeccionar tu conjunto de confianza. Hay un poco de Alma para cada bicicleta.

¿Cuál es la mejor geometría para convertir el sudor en vatios?




La Geometría de la Copa del Mundo de Alma ha surgido de años de diseño de bicis XC de primer nivel mundial. La posición es enérgica, confortable y rápida. A diferencia de la geometría de ruta, que sacrifica precisión por resistencia, la geometría XC busca la máxima transferencia de potencia. Los ángulos y dimensiones se determinan cuidadosamente entre una gama de tamaños, para maximizar la potencia y aumentar la eficacia.

La nueva Alma tiene vainas cortas, menor stack y un eje pedalier más bajo para atender las demandas de las carreras XC más escarpadas. Los ángulos de dirección están calibrados para el tamaño de la rueda (27,5 ó 29) pero por lo general están más abiertos, ya que en el diseño de las rutas ciclistas cada vez hay más saltos, piedras y raíces.

Al incrementar el espaciamiento del eje trasero a 148 mm de Boost por encima de los 142mm estándar, la línea de la cadena se desplaza 3 mm hacia afuera, aumentando el espacio disponible para el soporte inferior. Le espacio para la cubierta se incrementa y hay más espacio para platos más grandes y un desviador delantero. La nueva Alma acepta cubiertas de 2,4 con, lo que supone una ventaja en condiciones degradadas y confiere un mayor nivel de flexibilidad. Un dispositivo integrado de retención de la cadena que hemos llamado Chain Security (Seguridad de la Cadena), en configuraciones 1X y 2X, sirve para reducir el riesgo de succión de la cadena o la pérdida de la cadena en las configuraciones de plato 1X. Además, al pasar a Boost los ejes delantero y trasero adquieren unas características de rodada y de frenada absolutamente inmejorables.




Todo esto implica que Alma es la bici XC más rápida que hayamos creado.

¿Y qué podemos sacar en claro de todo esto?

Alma es la oportunidad de los ciclistas y corredores de élite que demandan la bici más refinada con el mejor rendimiento: atletas que buscan una tecnología y un estilo de vanguardia, y que saben valorar las bicicletas que se salen de lo común. Alma es la bicicleta de carreras del equipo Luna Chix y de todo el que quiera ser el más rápido.

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