El enlace con más historia de las Enduro World Series

29 June 2018

  • Montaña
  • Territory

Publicado por Orbea

Fotos: Kike Abelleira, Luka Šmigoc y Tomo Jeseničnik

Se trata de uno de los tramos de enlace con menos kilómetros de la cuarta ronda de las Enduro World Series (EWS) pero en cuanto a recorrido histórico, es el más largo de toda la competición.

La cordillera Karawanken, macizo de montaña que forma parte de los Alpes y hace de frontera natural entre Austria y Eslovenia, es un habitual hervidero de senderistas que acuden a explorar sus cumbres poco transitadas o de aficionados al kayak que pretenden descubrir los lagos subterráneos de esta cordillera de 120 kilómetros de longitud. Cómo no, también es destino de ciclistas en busca de parajes inhóspitos y de toneladas de flow en el Bike Park de Jamnica, en la montaña Petzen.

 



Además de esto, toda esta zona transfronteriza también destaca por la riqueza geológica que, según las investigaciones, fue descubierta en la Edad de Piedra al convertirse en hogar de los primeros colonos del territorio. Es más, un arqueólogo esloveno encontró en una de las cavidades de la cordillera, la cueva Potok, una de las agujas de coser más antiguas del mundo al estar datada con una antigüedad de más de 40.000 años.

Miles de años después, los romanos se sirvieron de la zona para obtener material con el que fabricar armas y herramientas hasta que tiempo después, en 1665, comenzó la explotación minera industrial de plomo y zinc, lo que supuso uno de los mayores pulmones económicos de la región. De hecho, aquí se encontraba una de las minas más grandes de esta parte de Europa, con una extensión de 64 kilómetros cuadrados y profundidades de hasta 700 metros bajo la superficie.

 




Toda esta actividad minera, interrumpida de forma definitiva a finales del siglo XX, hizo que en esta zona se construyeran 1.000 kilómetros de galerías y bóvedas. Algunos de estos espacios se inundaron y dieron pie a los lagos subterráneos mencionados más arriba y otros se acondicionaron para el turismo a pie y también en bicicleta. Sí, en bicicleta.

Enduro subterráneo


La zona ofrece habitualmente rutas subterráneas a través del entramado de galerías por las que movían el mineral de modo que se puede vivir una experiencia única bajo las faldas de la montaña Petzen, rodando debajo de la superficie a centenares de metros, con escasa iluminación y durante varias horas.

En la cuarta entrega de la mayor competición de Enduro del mundo, una ínfima parte del laberinto de galerías se convierte en un espectacular tramo de enlace de aproximadamente 5 kilómetros con el que conectar dos de las tres bajadas cronometradas del segundo día de carrera.

 



De este modo, los riders como los del Orbea Enduro Team atraviesan literalmente la montaña en lugar de subirla y conectan dos valles de la vertiente eslovena, el valle donde se sitúa la localidad de Črna na Koroškem y al otro lado, el municipio de Mežica. Aunque el desnivel es prácticamente inexistente en este enlace, los agujeros y baches de las antiguas traviesas del ferrocarril minero obligan no relajarse tanto a bikers, como a la suspensión de la Rallon con la que compiten nuestros riders.

 




Ahora bien, los más claustrofóbicos pueden evitar este enlace subterráneo a cambio de un par de kilómetros más y un puñado de metros ascendidos, aunque también evitar un recorrido de miles de años de historia.

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