BIG WHEELS CONCEPT

3 February 2015

  • VTT
  • produit et connaissance

Publié par Xabi Narbaiza /Jordan Hukee /Jon Saez

Voilà déjà quelques années que la simplicité de la roue de 26 appartient au passé et que l'univers du VTT en général et celui du Cross Country en particulier ont gagné en complexité dû aux multiples propositions et combinaisons existantes autour du diamètre de la roue et de la taille du cadre.

Dans ce milieu si dynamique et passionnant, nous ressentons une responsabilité : celle d'offrir, ou du moins de l'essayer, à chacun des usagers la proposition qui convient le mieux à son profil. C'est pourquoi le Big Wheels Concept (concept grandes roues), notre philosophie pour aborder l'architecture des roues et la taille de cadre dans la catégorie XC, s'est nourri des connaissances acquises lors des nombreux tests que nous avons menés, tant sur le terrain qu'en laboratoire.

La solution que nous proposons avec le concept grandes roues est simple… Au lieu d'obliger tous nos usagers à utiliser une dimension de roue unique, nous proposons des roues grandes en fonction de leur stature pour répondre aux besoins de tous les types de cyclistes, quels que soient leur profil et leurs préférences de conduite.

GRANDES ROUES, MEILLEURE PERFORMANCE.

L'évolution des épreuves de XC a montré que les roues grandes sont les plus indiquées pour une large majorité de coureurs. Les roues de 29” et de 27,5” sont aujourd'hui plébiscitées en raison du confort, de la stabilité et de la vitesse qu'elles assurent sur les circuits. Les avantages qu'elles nous offrent sont principalement liés à 3 facteurs :

 

  1. AUGMENTATION DE L'INERTIE : une roue plus grande est plus lente pour accélérer mais en revanche elle favorise l'augmentation de la vitesse une fois qu'elle est en mouvement. L'impulsion d'une roue plus grande est parfaite pour maintenir la cadence sur les terrains difficiles. S'il se produit des changements de rythme, la roue de 27,5" est supérieure à celle de 29". Par contre, si le terrain permet de maintenir une vitesse plus uniforme, celle de 29" est plus rapide.
  2. RÉDUCTION DE L'ANGLE D'ATTAQUE : une roue plus grande roule mieux sur les obstacles car l'angle d'attaque est moindre. En d'autres termes, un même obstacle suppose une perte d'énergie moindre à une grande roue car, proportionnellement, il est plus facile à surmonter. C'est aussi le cas avec les trous et les nids de poule.
  3. AUGMENTATION DE LA TRACTION : une roue plus grande nous offre une surface de contact plus importante avec le sol, et par là améliore la traction. Cette plus grande surface du pneu en contact avec le sol augmente la traction dans les virages et le freinage.

 

DIMENSIONS DE ROUE EN TAILLES EXTRÊMES

Que les roues grandes nous offrent plus d'avantages que celles de 26 est évident. Toutefois, lorsqu'il s'agit de combiner la taille du cadre avec le diamètre de la roue, les choses se compliquent. Les coureurs de plus grande envergure peuvent facilement obtenir une mise en place confortable et efficace avec les cadres conçus pour des roues de 29. Mais que se passe-t-il avec les usagers qui cherchent la vitesse d'une grande roue, mais qui ont des problèmes avec la considérable hauteur de guidon des cadres de 29”, en particulier en petites tailles ?

Adapter un cadre en petite taille à une roue de 29" pose un problème pour maintenir la géométrie (stack & reach) appropriée pour le XC sans nuire aux performances. Avec les pipes de direction plus courtes, aux alentours de 95 ou de 100 mm, la seule façon d'abaisser l'avant d'un vélo avec des roues de 29" consiste à limiter le parcours de la fourche et à recourir à des solutions extrêmes comme les potences à angulation négative extrême. Ceci suppose de sacrifier le rendement de la monture et de modifier la posture du rider dessus.

La rider tchèque du Luna Pro Team, Katerina Nash (1,65m), affirmait ainsi à Solobici en août 2013 : "Pendant l'hiver j'ai testé quelques prototypes en 29" et, définitivement, je me sens mieux avec la roue de 27,5" qu'avec celle de 29, où la position ne me permet pas de me sentir à l'aise et performante.”

Ce serait exactement l'inverse si nous adaptions un cadre XL à une roue de 27,5”. C'est pourquoi, dans les tailles les plus extrêmes, il est plus efficace d'opter uniquement pour le 27,5” en taille S et pour le 29” en taille XL de façon à maintenir une proportionnalité entre le pilote et son vélo.

6 COMBINAISONS DIFFÉRENTES EN 4 TAILLES ET 2 DIMENSIONS DE ROUE

La proposition repose sur six tailles de cadres avec deux dimensions de roue : d'un côté, les tailles S et M L avec des roues de 27,5" ; et, de l'autre, les tailles M, L et XL avec des roues de 29”.

Les trois cadres avec des roues de 27.5" ont une moindre hauteur par rapport au cadre moyen avec des roues de 29" et une pipe de direction courte de 100 mm. Ceci signifie qu'il se produit une augmentation graduelle de la hauteur du cadre sur les six tailles de cadre. La plupart des modèles de la concurrence présentent des lignes discontinues ou des courbes inhabituelles qui donnent comme résultat que des tailles différentes ont exactement la même hauteur ou qu'il se produit un saut brusque quand on passe aux tailles plus grandes.

LA COMPÉTITION COMME AVAL

Si avant le lancement de nos modèles actuels de XC, Alma et Oiz nous étions déjà convaincus que le BWC est la meilleure formule pour aborder la combinaison de dimension de roues et tailles, la compétition est venue confirmer notre philosophie. En témoigne ainsi la récente proclamation de Catharine Pendrel (1,67m) comme championne du monde sur son Oiz en taille S et, en conséquence, des roues de 27,5”.

d'autres posts